Liverpool và bộ cánh mới của Nike

Năm 2012, Adidas từng phũ phàng chấm dứt hợp tác với Liverpool về việc trang bị áo đấu cho đội bóng này. GĐĐH của Adidas ở thời điểm đó là Herbert Hainer (hiện là chủ tịch của Bayern) cho rằng thành tích chuyên môn của Liverpool không đáp ứng được kỳ vọng của Adidas.
Cho dù Ian Ayre, GĐTT của Liverpool lúc ấy đã cố gắng phân bua: “Chúng tôi rất thất vọng khi Adidas không nhìn ra thực tế rằng chúng tôi vẫn ngang hàng với những thương hiệu bóng đá lớn nhất thế giới”, thì cũng không thể phủ nhận được sự yếu kém về thành tích chuyên môn. Lần lượt ở các mùa giải 2009/10, 2010/11 và 2011/12, “The Kop” chỉ về thứ 7, thứ 6 và thứ 8 ở Premier League và không thể góp mặt ở Champions League.
8 năm trôi qua, Liverpool giờ đây đã hoàn toàn đổi khác. “The Kop” vô địch Champions League mùa giải 2018/19 và gần như không có đối thủ trong cuộc đua vô địch Premier League năm nay.
Ở thời đại bóng đá kim tiền, khi đã vươn tầm đỉnh cao với các danh hiệu, tiếng nói của Liverpool bây giờ đã hoàn toàn khác. Từ chỗ bị chối bỏ, giờ đây Liverpool lại trở thành người chối bỏ.
Để chuyển sang hợp tác với Nike về áo đấu, Liverpool đã từ chối ký hợp đồng mới với New Balance, bất chấp việc đối tác này đã làm mọi thứ, kể cả việc… kiện tụng để có thể gia hạn hợp đồng với đội chủ sân Anfield. Cho dù New Balance có cam kết: “Nike hứa trả cho Liverpool bao nhiêu, chúng tôi sẵn sàng đáp ứng cho Liverpool như thế”.
Sự việc được đưa đến tòa tối cao của Anh ở London và kết quả là tòa xử cho Liverpool thắng kiện.
Nike có mạng lưới bán lẻ vượt trội so với New Balance. Hợp tác với Nike, Liverpool không chỉ có mức tài trợ lên tới 80 triệu bảng/năm, lập kỷ lục mới ở Premier League (kỷ lục cũ 75 triệu bảng/năm do Adidas tài trợ cho MU), mà còn giúp cho áo đấu Liverpool có thể xuất hiện khắp nơi và thương hiệu Liverpool ngày càng được khuếch trương rộng rãi hơn.